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娱乐的金融化:加密货币将开启游戏的范式转变

深潮TechFlow
2021年11月24日

撰文:Mechanism Eva Wu

随着加密货币游戏领域日渐饱和,人们对它的看法没很少带有细微的区别,而是在“一切都是庞氏骗局”到 “加密货币游戏将永远从根本上改变工作、生活和游戏的各个方面”这两种观点中站队。人们从传统的游戏玩家和开发者转变为加密货币投资者的过程中会将他们的个人和职业身份(和资本)带入到这些概念当中,这使得这个领域的对话充满了个人意见。

在这篇论文中,我分享了我近期关于加密货币游戏的观点,分点阐述。我讨论了如下内容:

(1)短期与长期的趋势。

(2)目前的真相:财务激励正在推动增长。

(3)以娱乐为目标的加密货币游戏的机会和执行风险。

娱乐的金融化

传统游戏已经在走娱乐金融化这一条路了;人们可以通过交易皮肤、做主播和职业玩家来赚钱。加密货币只是将其提升到了一个新的水平。目前我观察到了出现的两个主要类别:

(1)“玩法第一 ”(Play-first)的加密货币游戏,它的核心是有趣的游戏玩法,加密货币是被用作进一步吸引玩家的竞争优势。

(2)“赚钱第一 ”(Earn-first)的加密货币游戏,其主要的诱惑、游戏性和乐趣最终来自于通过参与加密货币游戏经济赚钱。

这两种类型的游戏都能击中人们玩游戏的核心:游戏中满足欲望的门槛比现实生活中要低,人们可以通过它来满足他们的基本欲望(见:马斯洛的需求层次理论)。换个角度说,人类喜欢在参数化和交替的现实中玩同样的生活游戏。最受欢迎的游戏利用了拟态欲望,在创造游戏中的循环以满足欲望的同时,也塑造了欲望。

娱乐

 游戏是为了赚钱,赚钱,赚钱

目前在加密货币游戏领域的领头羊是Axie Infinity。尽管许多游戏方面的专家批评它的玩法不有趣,但它取得了350亿美元($AXS)的估值。专注这个游戏的玩家每月可赚取数千美元,低收入玩家纷纷涌入游戏寻找经济机会(尤其是菲律宾,菲律宾的玩家占到了全球总数的40%)。

Axie Infinity以及几十个克隆它的游戏告诉我们,也许乐趣并不是一个加密货币游戏发展的关键,关键是用现实世界的收入来奖励玩家的游戏机制。 Illuvium这个游戏要等两年之后才会推出,但它现在的估值就已达到110亿美元($ILV),主要是引入游戏前的代币和赌注机制带来的。

目前关于“玩赚 ”(P2E)游戏的早期吸引力存在如下问题:

(1)人们对核心游戏本身的关心程度如何?

(2)游戏的赚钱潜力和游戏的NFT市场价值是否是最重要的?

(3)更根本的是,如果钱是目的,那么它是一个真正的游戏,还是只是一个以“养殖

“加密货币”作为核心游戏机制的游戏化的微观经济体?

虽然听起来像是游戏领域的一大罪过,但从许多方面看,加密货币投资和交易本身就可以被视为是互联网上最大的一个大型多人在线角色扮演游戏(MMORPG),很多人都觉得它非常令人上瘾、非常有趣。

预测时机:“玩法第一”的游戏与“赚钱第一”的游戏

赚钱第一的游戏:以经济为中心,实现途径是加密货币

由于开发时间较短、投资者的资金涌入周围的公会、不对称的回报带来成群的新玩家等因素,赚钱第一的游戏会在短期内看到最快的增长和竞争对手的流动。

赚钱第一的游戏的早期吸引力

由于代币激励机制在引导、维持玩家和投机者的兴趣,“赚钱第一”的加密货币游戏可以更快地进入市场。因为投资者和交易商互相竞争成为游戏的大赢家,成功的玩赚类游戏可能产生很高的投机性溢价。加密货币原生者觉得投资这种游戏特别令人兴奋(而不管它是否有趣),因为这些游戏尝试了加密货币中“NFT翻转、空投、押注、耕作和所有权经济”之类的概念。

虽然这些加密货币原生游戏最初的目的是追求有趣的游戏体验,但只需分析一下此类游戏的用户群体,就能发现真正推动玩家增长的是赚钱的机会。对于此类游戏的玩家来说,游戏与工作、投资是相互融合的——他们考虑必须要买哪种NFT,就玩那种游戏并耕种那种代币时,他们在时间和策略上有一个可计算的机会成本。

“赚钱第一”类游戏的加密货币公会、社区和电竞联盟在短期内快速增多,证明了赚钱机会是此类游戏的核心。YGG和Merit Circle(刚刚筹集了1亿多美元)这样的公会之所以能够存在并以巨大的溢价进行交易,是因为他们入驻的“赚钱第一”类游戏在游戏中提供了赚钱机会。如果你看好目前的游戏公会,那么你也会看好那些以赚钱为中心的游戏,而游戏的赚钱成分是就是核心。

陷阱

世界上所有游戏都是为了追求真正的乐趣,但是游戏的开发者必须对游戏目前的用户群体、他们为什么要玩以及谁是他们的主要目标受众保持务实的态度。在这个阶段,加密货币游戏通常针对两个主要受众且有一些重叠:传统游戏玩家和加密货币投资者。如果一个游戏的营销和分销策略是围绕加密货币交易所、代币发行平台和行会展开的,那么这个游戏的开发者即便有制作游戏的愿望,他们也仍然是不把传统的游戏玩家视为目标。目前,大多数加密货币游戏的目标是加密货币爱好者和被赚钱机会所激励的低SES玩家(这仍然是一个庞大且不断增长的受众)。

大多数游戏不会跨越从早期市场(加密货币爱好者)到主流市场(传统游戏玩家或低SES玩家)的推广鸿沟。尽管如此,Axie Infinity之类的游戏正在为其他游戏铺平道路,吸引一大批希望通过玩游戏来赚钱的人。

一些早期成功的加密货币游戏只是接受了加密货币的原生原则,提供了人们可以通过挣钱来获得娱乐的机会。于此同时,部分开发商将花费数年时间来制作与3A级游戏相媲美的作品。他们是以一般的游戏玩家为目标,但面临着一个巨大的潜在风险——他们耗费数月乃至数年的时间可能只会开发出一款中等水平的游戏,而且在提供赚钱机会方面缺乏竞争力。相较于模仿传统游戏的乐趣的尝试,对这个领域的开发者来说更为可行的方案是专注于创造一个最低限度的可运行游戏,并以有趣的玩赚机制作为游戏的核心。

音乐是否会停止?

“赚钱第一”类游戏也继承了一个困难的可持续性问题,他们不可能创造一个持续增长的经济。目前,Axie Infinity的收入已经开始下降,这会使得以赚钱为主要目的的玩家群体不愿意继续玩这个游戏。如果新加入的玩家不能获胜并实现盈利,Axie Infinity的通货膨胀就会超过增长速度并引发经济衰退,入驻Axie Infinity的数百个游戏公会也将受到影响。这个游戏用户群体中的大部分人都是为了经济激励而玩游戏的,所以试图使游戏的玩法“更为有趣”的转变很难解决即将到来的经济衰退问题。 

Lars & Naavik Research的研究结果表明,(Axie Infinity)一个典型玩家的日收入已经低于菲律宾的最低工资线。高等级的玩家的收入会高于最低工资线,但自8月以来他们的收入也在下降。

娱乐

也就是说,这类具有内生性通货膨胀问题的庞氏经济学的经济体实际上比人们想象地更具有持久性,在大量风险资本争相投资于下一个大热门的玩赚游戏的时候,它更是具有持久性。与此类似的是,扑克和老虎机等仍然是以赚钱为重点的在线赌场游戏,它们构成了一个数十亿美元的产业且已持续几十年。

虽然“赚钱第一”类游戏与在线赌场游戏不完全相同,但我们看到的 “赚钱第一”类加密货币游戏也是将挣钱的欲望与金融机制、游戏机制相互融合。虽然“赚钱第一”类加密货币游戏无法线性发展并取代传统游戏,但它们可以创新开辟自己的道路和商业模式,使得人们有可能持续地从游戏中赚钱并获得乐趣。

作为本节的总结,我不认为目前新版本的加密货币游戏会简单地解锁“游戏界的下一个阶段”或是引发行业内的范式转变。在短期内,游戏领域中的加密货币看起来不像是传统游戏的演变,而是选择完全不同的路径的产品。虽然目前金钱激励正在吸引玩家的兴趣,但从长远来看,使用加密货币来解锁根本性的新游戏机制的游戏在定位上更胜一筹。

就像DeFi协议不能仅仅依靠通货膨胀的tokenomics和收益率来维持他们的产品一样,那些强调有趣而非以加密货币为先的游戏可以作为一个产品独立存在,所以它们会成为这个领域的有力竞争者。但这些游戏在我们看到更多的游戏进入市场之前会有一些滞后期,因为它们需要更长开发时间并且伴随着一系列的执行风险。下文还有更多内容。

“玩法第一”的游戏:有趣的游戏性与加密货币

从中期来看,我们将看到更多以游戏性为先的游戏推出加密货币概念和创新。这些创新将沿着一个谱系发生,从化妆品皮肤变成NFT到游戏者可以在游戏中发挥所有权的代币模式,无所不包。

在最初的几个新版本中,开发商会试图将“玩赚”概念、代币和NFT强行纳入非常传统的游戏。我预测P2E作为一个概念会在未来2到5年内展开大量的试验。但是从长远来看,我相信开发商会使用加密货币来解锁全新的游戏机制。例如,游戏可以引入创造性的概念,例如模仿磨损的动态NFT或是使用用户生成的内容自下而上地建立一个游戏(如Loot)。到最后,加密货币会成为一个用于游戏界实验的巨大沙盒。

这就是加密货币游戏能够开启游戏界新的黄金时代的原因。有了伟大的图形、有趣的故事和激发情感的诱惑,这些游戏可以采取崭新的、令人兴奋的方式,利用加密货币来增强成就感并使玩家更加投入。

机会

加密货币也在游戏领域提供了新的力量。在目前的传统游戏中,游戏创造价值链的一些关键阶段产生了行业的大部分利润。加密货币使得游戏公司几乎能够在创作游戏的任何一个阶段进行货币化,将现有“免费游戏”商业模式翻转过来。最值得注意的是,游戏可以在游戏做好之前就实现货币化和引导社区资金。事实上,传统游戏在设计时首先考虑的是资本化,它主要有几种模式:购买游戏、免费游戏和订阅。而改变游戏的收入模式是最令人兴奋和新的一件事情。没有免费游戏,甚至不会如今众所周知的电子竞技。

同时,加密货币也使另一种类型的参与者替代了传统的游戏玩家:游戏爱好者、收藏家和赚钱的人。这些人不一定在玩游戏,但可以通过参与其他交易、投注、参加活动、观看直播、投机和收集游戏纪念品来支持这个空间。加密货币可以使这些在游戏外围出现的新型行为者以新颖的方式来为游戏的未来做出实际贡献。

同样,它也有机会(也是一把双刃剑)让游戏玩家拥有他们在游戏中的成就、物品,并从本质上将他们的乐趣金融化。虽然大多数玩家尚未觉醒关于所有权的强烈愿望,但只需要一个成功的加密货币游戏就能够刺激玩家群体,使他们质疑为什么长久以来一直不能拥有自己的游戏资产。然而,这也有风险。

风险

虽然加密货币和相关游戏听起来前景良好,但支持加密货币的游戏不会仅仅因为有经验的游戏开发者入局而成为主流。事实上,有很多游戏引入加密货币就是自找麻烦,并且人们对加密货币如何与游戏互动的理解(和实验)是有限的,这会导致极为困难的设计问题。

即使如此,这些加密游戏也不能只靠3A级的游戏画面,它们也需要具备能够击败现有游戏的产品质量。如果有一款游戏掌握了加密经济但本身质量平庸,那么它最多只能从其他加密货币游戏中挖走用户,而不能对市值2000亿的在线游戏行业产生影响。我相信,在未来十年中最终取得成功是那些使用加密货币来解锁新的游戏机制的游戏,而非那些简单加入玩赚机制的传统游戏。

娱乐

目前,最好的游戏模拟和参数化了我们的现实生活,但它具有护栏、属于封闭型经济体。代币或NFT可将游戏的一部分金融化,它消除了主要的护栏并从根本上改变了游戏的玩法,使得游戏能够继承“现实”世界的全部金融景观。面对一个暴露在投机者、投资者、套利者的力量之下的游戏时,传统的游戏开发者会感到缺乏设计和控制游戏玩法、玩家心理的经验。这种游戏具有游戏外的激励措施,围绕着游戏的代币和NFT价格移动。第一步是要承认这个现实,并且在设计游戏时有目的地考虑到这种不同的力量。

虽然许多游戏开发者试图用加密货币原生的风险投资公司或顾问(这些人爱吹嘘自己可以处理代币经济学)来弥补知识的不足,但现实中通过加密货币原生者、经验丰富的游戏开发者、经济学家的合作,采取“玩家至上”的方法来解决困难的设计问题的游戏数量极少,可以忽略不计。开发者们应该寻找合作伙伴,依靠他们来指明加密货币给他们的游戏带来的许多机会和外部因素。

引入所有权和货币价值会影响游戏者的心理

“所有权”(尤其是通过NFTs的所有权)已经成为一个流行语,人们很容易忘记游戏将资产代币化的主要原因是它引入了货币价值或使资产更容易组成。如果你问一问传统游戏的玩家,就会发现他们仍然相信自己“拥有着”资产,即便它们不是NFTs。虽然目前大多数加密货币游戏都使用NFTs作为价值存储,但NFTs也可以被设计用作其他创造性的目的,如在不同的游戏中建立身份,或与你的朋友分享它们。

游戏内资产的代币化引入了一个困难的设计问题,因为给游戏资产增加货币价值有可能对游戏性产生负面影响。例如《暗黑破坏神3》加入真钱拍卖行(用游戏资产换取金钱)的时候,有些玩家很喜欢它,但游戏最终出现了玩家流失的情况。拍卖行这个案例说明了游戏资产的金融化会使得物品掉落的自然节奏出问题,令一些玩家感觉不到游戏带来的回报。这是一个尚未找到可重复解决方案的设计问题。对于暗黑3的玩家来说,引入货币价值改变了人们的游戏方式和游玩的原因。过去为了玩游戏而玩的玩家发现他们开始变成为了租金而玩,这种潜在的心理变化导致玩家不再享受游戏本身,他们就退出游戏去寻找其他没有如此严重贴近现实世界的游戏了。

游戏心理学家指出,关于游戏的很多快乐和成瘾都来自于意外的和随机的奖励,用钱轻松获得已知奖励的能力实际上可能剥夺了游戏的乐趣所在。NFTs和许多玩赚游戏正快速地朝着纯粹的金融化方向发展,这可能最终会扼杀关键的游戏性。特别是在狂热的游戏玩家看来,人们有机会在竞争激烈的游戏中通过投机取巧获得物质优势就是一种极大的罪恶。

传统的游戏玩家坚持游戏技术的优胜劣汰,这使得增加代币或NFTs(以及它们所带来的现实世界的复杂性)变得非常难以捉摸。如果一个游戏做得不“对”,不符合他们对游戏的理解和谁应该玩这个游戏的想法,那么它绝对会立刻引来传统游戏玩家群体的一片骂声。这类游戏应该在外观皮肤的代币化上做文章(而非影响游戏性的皮肤,以避免付费赢利的动力),并考虑使用不可转让的代币,只有这样才能让玩家通过玩游戏来“挖矿”。

启示:希望建立具有玩赚机制的大型游戏的新开发商需要极为谨慎,用保持游戏质量的方式编织加密经济激励和NFT,否则他们有可能既搞砸游戏,又搞砸玩赚玩家的激励。此外,加密货币原生游戏开发商正面临着一个蓝海机会,他们可以创造新一代的游戏,而利用加密货币的方式不仅仅是增加一个代币或游戏中的资产代币化机制。这些类型的游戏需要更长的开发时间,但一旦有几个人得到了正确配方,他们确实有机会将数十亿的传统游戏玩家纳入加密货币游戏的体系中来。

结论观点

在文章的最后,我相信加密货币将开启游戏的范式转变。虽然目前尚不可知这种转变到底是什么样子的,但我相信,短期内,我们能看到像Axie和Zed Run这样的“赚钱第一”的加密货币游戏通过使用财务激励来吸引玩家入驻,形成一个具有吸引力的“黑洞”。外围的公会和DAO对这种增长能起到补充作用。从中期来看,我们将看到传统游戏首先尝试使用代币和NFT的新的货币化模式,并试图让传统游戏的玩家和“赚钱第一”的玩家都加入进来。而且,从长远来看,我们将看到新一代的游戏采用加密货币,而非简单的加入玩赚机制。

对于寻求创造性风险的游戏开发者来说,这是一个主要的蓝海,注意力和资本都在它的边上,可以随时部署。加密货币带来的绝非仅仅只是加入了代币或简单的NFT的游戏,而是一个创新的游戏世界。它允许游戏开发者创造一个新的游戏类别,围绕加密货币提供的设计自由和一个新的游戏玩家群体,并把职业化、赚钱和所有权直接嵌入到游戏体验中。

无论你对这些不同的细分市场有什么看法,它们在游戏中都会有一个相互关联的未来;这些游戏也会相互交叉,相互学习,相互合作。如果你正在建设这个未来,我们也想听听你的见解。


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来源:深潮TechFlow 原创
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