本文为欧阳默博士(Omar)钛媒体独家专栏的第一篇文章。欧阳默博士是石木资本和RockTree Lex公司的董事长、真格基金的国际合伙人。

在华盛顿参加完美国国会对于Facebook LIBRA的听证会和政府闭门会议后,我感觉这场本该是关于区块链和LIBRA的问询变成了一场针对扎克伯格和Facebook的好莱坞式审判。

会议期间,我和四位Facebook内部人员以及一位LIBRA联盟的主管坐在一起,前排坐着美国不同政党代表,众多媒体悉数到场。当扎克伯格出现的时候,所有的目光都集中在他身上,宛如一个在课堂上表现不好的孩子在众目睽睽之下向讲台上的老师走去。镁光灯闪个不停,他的入场又像超级明星亮相戛纳红毯,他最终坐在了所谓的焦点位置。

会议开始前,我的美国团队告诉我这次听证会时长大约一个半小时,但没想到最后变成一个长达六小时的马拉松。

Facebook此前宣布LIBRA项目时,就得到了世界各地政府的关注。在华盛顿,众议院金融服务委员会先后于2019年7月16日、7月17日、以及10月23日举行听证会。在扎克伯格长达6小时的证词结束后 ,委员会副主席Patrick McHenry的结论是:听证会在了解LIBRA的目的上进展甚微。

同年7月,中国人民银行在北京召开会议。10月24日,习近平主席向中央政治局致辞,传达区块链技术的重要性,并宣布中国将在该领域发挥领导作用。

在对于区块链技术的态度上,中美两国政府可谓对比鲜明:在美国,我们召开了一千次会议,结果一个重大项目被扼杀了;而在中国,我们召开了一次重要会议,上千个项目开始蓬勃发展。

因为早期参与了中美两国互联网公司(例如阿里巴巴,百度,Facebook……)的最早融资交易工作,我有幸能亲眼目睹中国和美国在互联网行业的发展。

我于1996年来到中关村,加入新东方团队,此后又参与搭建最早的“可变利益实体” (VIE)的法律结构,这份工作要求我们与中美两国的监管机构紧密合作:在采用VIE架构之前,外国对中国境内互联网公司的投资是被禁止的。VIE结构的出现允许外国投资者合法投资中国的各类互联网公司,然后让公司在纳斯达克和其他外国股票交易所进行IPO上市。

近几年,我亲历了两国区块链的发展:我投资了数十个早期区块链项目,并于七月和十月参加了在美国国会举行的Facebook LIBRA听证会以及与美国政府进行的许多与区块链相关的闭门会议。

在过去的二十年中,我个人见证了互联网和区块链这两种关键技术在这两个主要国家之间的发展差异 ,结果是令人震惊的:中国互联网产业大约在2000年左右加速,对中国21世纪的发展至关重要。是当时中国政府的勇气和远见卓识使中国拥有今天的成就。技术公司的领导人、与美国证券交易委员会的合作、以及律师和风险投资家都为中国的互联网转型提供了帮助。

如果没有中国20年前关于互联网行业发展的有远见的决策,很难想象中国能在如此短的时间内真正发展成为”“影响世界发展的、开放的中国”。放眼未来,我认为中国的改革开放另一方面也体现在其对区块链技术的态度上。

于此同时,在美国, 1990年代的互联网政策被称为“不要伤害” (”Do Not Harm”)政策:美国政府借此声援民主党和共和党与所有监管机构一起,决定允许处于萌芽阶段的互联网技术发展而不是限制它。从历史上看,这绝对是正确的决定,因为这样的环境下,创新应用和新商业模式蓬勃发展,效率大幅提升,美国因此迅速发展成为互联网超级大国。

而亲历了LIBRA听证会之后,我感到今日华盛顿对待新技术的态度已截然不同。许多人认为这种态度与美国倡导创新和竞争的传统相反:在听证会的大吵大闹之后,扎克伯格和Facebook遭到主席Maxine Waters和其他国会议员严厉斥责,部分与LIBRA有关但大部分是对Facebook过去行为的不满,包括数据隐私、公平住房歧视和疫苗等问题。

其中,“剑桥分析门”事件被重新提起:英国AI科技公司“剑桥分析”利用Facebook的用户信息影响2016年美国大选及英国脱欧公投的往事再次刺痛了美国政府的神经——美国政府对于Facebook在这两个历史事件中的干系愤怒至极,并在年初对Facebook进行了史上最高50亿美金的处罚。

我对国会在听证会的质疑感到困惑:他们将讨论内容错误地放在与LIBRA,加密货币和区块链无关的许多领域。几乎所有民主党人都一致攻击了Facebook,扎克伯格和LIBRA。只有极少数有影响力的民主党人和许多共和党人就事论事,将针对区块链技术的议题与Facebook先前的不当行为区别开来,肯定了区块链技术和加密货币对美国的重要性。

扎克伯格是美国政府目前的“公共沙袋”。当场许多讨论都是脱离主题的情绪煽动,其中一些代表们甚至没有问任何问题,只是花了整个时间来对他进行攻击。委员会主席Maxine Waters对扎克伯格的公开谴责就像祖母在责骂孙子的不当行为,完全没有向一位美国最优秀的创新者与企业家了解一项新技术所应该持有的开放心态。实际上,我参与的许多实际进展和相关讨论都发生在听证会之后的闭门会议中 ,闭门会议的内容尚未对外公开。

根据LIBRA白皮书所陈述,尽管LIBRA有潜力提供合适的系统, 帮助全球17亿没有银行账户的成年人在智能手机上开始进行相关业务。但国会的信息是明确的:美国政府不信任Facebook和扎克伯格,并且对他的先锋项目LIBRA表示强烈反对。

作为通常比参议院的议员年龄更小的众议院议员,众议院对这项新技术及其应用的重要性有相对更多的了解。然而,大部分美国官员们对区块链技术的无知令人震惊,他们只关注LIBRA的发起者Facebook的所可能带来的负面影响。一名共和党人问扎克伯格,他认为LIBRA联盟成员在10月的听证会之前纷纷退出的原因是什么,扎克伯格给出了一个政治正确的回答:“这是一个冒险的项目”,但他没有提到民主党参议员在10月向LIBRA联盟的主要财务参与者(如Visa和Mastercard)施加的压力。

区块链技术对传统金融界的威胁是LIBRA令许多政客和金融机构如此困扰的真正原因。在美国,区块链被广泛认为是更有价值、更重要、甚至比互联网更具有颠覆性的技术,特别是对于金融世界而言,RockTree称其为“华尔街2.0”。金融世界从过时的纸质版交易(例如50年前发送慢速纸质信件)发展到无摩擦的数字交易(例如今天发送即时短信)。

在近代历史上,美元作为全球主导货币及美国作为全球金融领导者的地位正第一次受到技术的威胁​​。区块链的颠覆性将比互联网更大,不仅如此,我们正见证它远高于互联网的颠覆速度。美国政府如果依法行事,就无法彻底禁止LIBRA,但其依然可以通过严格的监管审查流程以及各种其他方式减缓并影响其发展,这正是他们通过这些听证会所做的事情。

在LIBRA白皮书发布后, 众议院金融服务委员会主席Maxine Waters立即起草了名为《让大型科技公司远离金融法案》——该法案将阻止Facebook和其他收入超过250亿美元的技术公司进入金融业——实际上禁止Facebook和硅谷其他巨头侵犯华尔街的利益。

尽管这项法案可能会因为违宪和其他原因而失败,但这一举措让某些政府成员保护华尔街的利益、扼杀技术的主张昭然若揭。

扎克伯格在证词中说:“如果美国不持续创新,我们就无法保证已有的领导地位。当我们辩论这些问题时,世界其他地方不会停下他们(区块链发展)的脚步。中国在未来几个月内会迅速提出类似(LIBRA)的想法。”委员会联合主席Patrick McHenry表达了类似的担忧:美国的领导地位不是“预先设定的”, 如果不重视创新本身,美国是否还能出现“引领下个世纪的创新”。他们的发言是有先见之明的。

在中国,习主席对中共中央政治局致辞并表示中国将成为区块链技术的世界领导者。最令人印象深刻的是习近平主席对区块链及区块链技术在金融,食品安全和扶贫等各种应用的深刻理解。这与美国政府官员和其他一些活跃的国会议员对区块链的巨大益处了解甚少形成强烈的对比。

对于真正了解区块链的人来说,LIBRA不是真正的加密货币,但它是区块链技术应用的重要一步。将来,许多企业、机构——例如沃尔玛将有机会专门设计自己的货币系统在他们自有供应商和客户的全球生态系统中进行交易,从而提升效率。如果Facebook不这样做,其他机构也会去开发这个技术应用。正如西方国家所说:“精灵不能放回到瓶子里”,因此,我们必须接受而不是忽略已经出现的新技术。委员会联合主席McHenry称“中本聪设想的世界……不可阻挡的力量”,并提出“不应试图阻止这种创新,政府也不能阻止这种创新,所有试图这样做的人都失败了”。

技术发展离不开政府的支持,它需要一个果敢的领导者和开放的创新环境——正如我们在北京所看到的那样,而不是为了保护过时的金融产业而“买椟还珠”、遏制创新——就像我们在华盛顿看到的那样。

扎克伯格在听证会上的主要论点之一是如果美国不拥抱区块链技术,美国将失去它往日的竞争力。会后我有机会与Waters主席进行交流,她说LIBRA很有可能不被通过(然而,众议院金融委员会副主席、资深共和党议员McHenry对我们说LIBRA有可能被通过。)

Waters主席说她没有任何对于国会可能扼杀创新的担忧,她确信美国在技​​术上仍然保持着相对于世界其他地区的竞争优势。而她在那天的种种言论表明她极其缺乏对区块链技术和加密货币以及美国当前的全球技术竞争力的了解,她仍然生活在一个信息严重滞后的时代中。

为了保护过时的行业和商业利益,美国政府领导层不断遏制技术创新。与之对比的是中国领导人大胆拥抱技术创新,并为此付出大量资源,我们仅用两个世代就见证了这些不同领导主张所带来的的深远影响,这种影响正在改变技术竞争力从西方到东方的迁移。

从华盛顿返回纽约的过程中,我和我的团队坐了2小时45分钟的Acela高速列车,即使乘坐直升飞机也要1小时30分钟,而同样的距离在中国高铁上只需要花费不到一个小时。而就在此时消息传来,习近平主席在政治局发表关于区块链的声明。有了这样的声明,我相信中国的未来发展将不可想象。国家的繁荣不是通过继承过往获得,而是通过开创未来实现。而创造的背后离不开领导者的远见卓识和市场的创新与迭代。


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来源:钛媒体