莱特币8月减半是否值得期待?一文说透莱特币

莱特币8月减半是否值得期待?一文说透莱特币

6 月 22 日,比特币强势突破一万美元大关,较今年年初的价格上涨了 3 倍多。一时间,“牛市是否已经开启”的话题再次成为热议。

现在回过头来看,率先打破去年熊市以来的“跌跌不休”,打响今年主流币上涨行情第一枪的其实是莱特币(LTC)。2 月 8 日,莱特币急速拉升了近 23%,第二天市值便超越了 EOS、跃居市值排行榜第四位(目前是第五位)。这半年来,莱特币的价格整体一直在上升,最高突破了 141 美元,相比于年初的 30 美元左右的价格,上涨了 470%。

▲2019年莱特币的价格走势图 来源:CoinMarketCap

对于莱特币的上涨行情,业内的很多资深人士把它归因于今年 8 月份区块奖励减半的预期;很多才刚刚接触区块链不久的人,对莱特币的印象或许只停留在“比特金、莱特银”的口号上。

一个连白皮书都没有的莱特币,是如何穿越牛熊,一步步成为全球市值前十的加密货币呢?

 

 01  莱特币的起源

2011 年,因为暗网中大量使用比特币被一些媒体公开报道,比特币(Bitcoin)一词从电脑极客的世界中开始走向大众视野。

一小部分对新事物充满好奇心的人,正是在这一时期了解到了比特币,其中就包括我们所熟知的以太坊(ETH)创始人 V 神,比特大陆创始人吴忌寒,巴比特创始人长铗,以及我们今天会介绍的莱特币创始人李启威。

▲莱特币创始人李启威

李启威(Charlie Lee)是美籍华裔程序员,2011 年他还在谷歌上班。从媒体报道中了解到了比特币之后,他买入了一些比特币并用电脑参与比特币挖矿。

当时,很多电脑极客或是出于好玩(看起来很酷),或是出于改进比特币的缺陷,推出了各种各样的加密货币(山寨币)。身为程序员的李启威也跟风克隆了山寨币 Tenebrix 的源代码,创造了一个新的山寨币 Fairbix。然而,由于技术不成熟等原因,导致这个山寨币项目早早夭折。

李启威总结失败原因后,带领团队克隆了比特币的核心源代码,做了一些调整后,推出了一个新的加密货币——莱特币。

 

 02  什么是莱特币

莱特币,英文名 Litecoin,简写 LTC,还有一个中文昵称“辣条”。

莱特币没有白皮书,在很长的一段时间里,它都被称为是“比特币的山寨币”。因为是克隆了比特币的核心源代码,莱特币在很多方面与比特币类似,包括都采用了 PoW 共识机制,区块奖励最开始都是 50 枚,都是约每四年减半区块奖励直至所有的莱特币全部挖出。

“比特金,莱特银”,莱特币的初衷是创造一个轻量级的比特币(A Lite Version of Bitcoin),专注于日常的小额支付。为此,莱特币在以下三个方面做了调整:

第一,为了更快的交易确认,莱特币将平均出块时间调整为 2.5 分钟,相比于比特币平均每 10 分钟出一个区块,莱特币提高了 4 倍;

第二,莱特币的预期总量是 8400 万枚,相比于比特币的 2100 万枚,总量提高了 4 倍;

第三,莱特币采用了需要依赖大量内存的 Scrypt 算法作为其挖矿工作证明,挖矿门槛要比挖比特币更低一些。

简单来说,相比于比特币,莱特币总量更大,转账速度更快,手续费更低。

 

 03  莱特币的发展

2011 年 10 月 8 日,莱特币首个区块诞生;10月13日,莱特币正式上线。

2013 年正值加密货币市场的牛市,莱特币被社区广泛传播,其价格也跟着比特币实现了 80 多倍的涨幅,涨到了当年的最高点——380 多元。随后,整个加密货币市场遭遇了历史上第一次大熊市,莱特币价格直接腰斩。

暴涨暴跌,让交易平台见识到了莱特币的市场热度,越来越多的交易平台开始上线莱特币,莱特币顺利成为当时市值排名第二的加密货币,仅次于比特币。

对于采用 PoW 共识机制的区块链而言,算力是其安全的保证。不同于比特币的 SHA256 挖矿算法,莱特币是第一个采用 Scrypt 算法的加密货币,其算力在历史上曾经遭遇过比较严峻的挑战。

诞生于 2013 年 12 月 12 日的狗狗币(Dogecoin),也采用了和莱特币一样的 Scrypt 算法。2014 年,狗狗币突然在市场上火热起来,由于相同的挖矿算法,莱特币和狗狗币产生了挖矿竞争。后来,狗狗币通过硬分叉并启用了兼容莱特币的联合挖矿,也就是说挖莱特币的同时还可以获得狗狗币,算力之战才告一段落。

▲狗狗币(Dogecoin)

2016 年 7 月 3 日,莱特币开发团队和莱特币基金会共同发布了“莱特币官方 2016 年开发路线图”,宣称将发布带有“隔离见证”、“闪电网络”、“智能合约”等功能的新版本。2017 年 5 月 11 日,隔离见证在莱特币上被正式激活,用户可以在莱特币上使用隔离见证这种新的交易方式;2017 年 6 月 21 日,李启威正式宣布莱特币闪电网络上线,其目的是实现安全的链下交易。

这些原本期待在比特币应用的新技术,莱特币率先实验,因此莱特币有了“比特币新技术的试验品”之称。2017 年 1 月 7 日,李启威发文表达了莱特币为比特币测试新功能的作用,称二者将共同解决未来加密货币支付的问题。

2017 年是加密货币的大牛市,莱特币的价格较年初涨了 90 多倍。12 月,李启威发推文提示风险,暗示莱特币可能在随后到来的熊市中暴跌至 20 美元。

12月12日,莱特币触及历史新高 420 美元,随后不久李启威就宣布清仓了自己手上的所有莱特币。此后的 2018 年,随着熊市的到来,莱特币价格一路暴跌,最低跌到了 22 美元,离李启威预测的价格仅差 2 美元。

李启威的“逃顶”之举,引起社区一片哗然,“李启威高位套现”的质疑声不绝于耳。李启威随后发文澄清,称“清盘莱特币,是不希望自己的声音被莱特币利益捆绑。”他希望以后能够专心投入,全力推动莱特币继续成长。

 04  莱特币目前在做什么?

今年 1 月 3 日,李启威发贴称“下一个战场将是可替换性和隐私”。

可替换性(Fungibility),是指每一个货币,无论谁曾经拥有过它,无论它有过怎么样的交易历史,理论上价值都是一样的,可以相互替换。举个例子,张三钱包里的 1LTC 和李四钱包里的 1LTC 理论上应该是完全等值,可以相互替换。

区块链技术让交易公开透明、可追溯,这一定程度上有损加密货币的可替换性。举个例子,一些数字货币服务商会检测加密货币的交易历史,对那些曾经有过不良记录的加密货币实行限制。以莱特币为例,假设某个矿工挖出了一个区块被奖励 25LTC,矿工把这 25LTC 花了出去,这些莱特币在流通中进入了暗网、黑市,然后又流通了出来,其中的 1LTC 进入了张三的账户中。虽然这 1LTC 是张三用自己的零花钱从别人那里买下的,但它是被“污染”过的莱特币,可能会被数字货币服务商限制交易,和李四钱包里的 1LTC 就不等值了,不能互相替换。这就是为什么新币(矿工刚刚挖出来的币)往往会存在一定的溢价。

那如何解决莱特币的可替换性问题呢?

李启威和莱特币开发团队将目光瞄准了匿名币 Grin 的底层协议——MimbleWimble 协议。利用此技术拓展区块,将 MimbleWimble 当做侧链,最后实现莱特币可以发到 MimbleWimble 拓展模块上或发回主链,增强莱特币的匿名性和可替换性。

除了增加匿名性使得莱特币更具有可替换性之外,还在进行中的技术开发有:闪电网络,以及基于原子交换的去中心化交易平台。

闪电网络,可以简单理解为增加一层区块链(Layer 2)用来处理交易。这使得拥有闪电网络之后,莱特币的交易速度会更快,手续费更低廉,可扩展性更强,更加适合最初的定位——专注于日常的小额支付。

目前,莱特币的闪电网络开发工作大部分已经完成,接下去需要进一步改善用户体验。根据 1ML 网站的统计,截止 6 月 25 日,莱特币的闪电网络节点数达到了 204 个,通道数 1203 个,锁定的莱特币数量为 288.29 个。

基于原子交换的去中心化交易平台,比较有名的是 Sparkswap。Sparkswap 是比特币的首个利用闪电网络原子交换的去中心化交易平台,目前只提供 BTC/LTC 交易对。

 05  莱特币减半

对于莱特币,目前业内投资者最关心的事情,毫无疑问是预计会发生在 8 月 5 日(区块高度 1680000)的区块奖励减半事件。届时,莱特币的区块奖励会从当前的 25LTC 变成 12.5LTC。

区块奖励减半,影响最大的莫过于矿工。莱特币区块奖励减半后,如果算力和挖矿难度维持不变,对矿工而言,挖矿的成本将会翻倍。

此外,挖矿奖励减半会降低莱特币的通胀率。目前莱特币的通胀率约为 8.3%,8 月份挖矿奖励减半之后,通胀率会下降到约 4.2%。

莱特币挖矿奖励减半还会影响到市场的供需关系。在经济学上,一般认为价格由供给和需求决定,如果需求不变,供给减少,价格就会上涨。很多投资者据此得出“莱特币挖矿奖励减半后价格会上涨”的结论,真的站得住脚吗?

历史上,比特币经历了 2 次区块奖励减半。2012 年 11 月,比特币区块奖励经历第一次减半,一年后比特币价格突破 1000 美元,创下历史新高;2016 年 7 月,比特币区块奖励第二次减半,此后一年(2017 年)比特币价格一路上扬,最终突破 2 万美元。比特币的下一次减半会发生在明年(2020 年)5月份。

莱特币在历史上只经历过一次区块奖励减半,发生在 2015 年 8 月。在 2015 年 1 月,莱特币价格见底,区块奖励减半的预期导致莱特币提前 3 个月开始上涨,区块奖励减半发生后,价格其实早已开始下跌了。

▲莱特币 2015 年的价格走势图 来源:CoinMarketCap

任何投资市场都存在周期性,真正的趋势常常需要在多个周期(至少2个)之后才能真实展现。比特币才经历两次区块奖励减半,莱特币才经历一次区块奖励减半,从统计上看,数据样本太少,是不足以支撑”挖矿奖励减半会导致价格上涨“的结论。

况且,加密货币市场很不成熟,充满了各种不确定性因素,随时都有可能发生“黑天鹅”事件。即便退一步,真的存在所谓的“减半行情”,目前莱特币相比于年初,价格已经上涨了 4 倍多,风险在不断扩大。

 05  小结

虽然莱特币没有白皮书,没有长期的路线图,但它的定位是明确的——做一个“轻量级的比特币”,通过更快的交易速度、更低廉的交易手续费成为专注于日常小额支付的加密货币,正如其“比特金,莱特银”的口号一样。

自从比特币诞生后的这十年间,市场上出现过很多加密货币,其中很大一部分现在已经销声匿迹了,莱特币却经受住了熊市的洗礼,到目前为止依然稳居全球市值前十,是为数不多的主流“老币”。

然而,随着比特币闪电网络的发展和推进,比特币的小额支付功能也越来越强大,不少人开始质疑莱特币存在的必要性。即便是做为“比特币新技术的试验品”,一个试验品是否真的值 80 多亿美元的市值?一切都有待时间给我们答案。

来源:白话区块链,文章为原文作者独立观点,不代表CoinVoice立场。

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  • LiDonghai

    莱特币没有白皮书,没有长期的路线图,所以我不信任这种加密货币

    LiDonghai
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