编者按:本文来自01区块链(ID:Binary010101),作者:澄子

凭借搜索及广告业务,谷歌(本文中”谷歌”指称原搜索巨头谷歌重组后的母公司Alphabet【1】)在互联网领域一直处于”霸主”地位,最新数据显示,谷歌在全球搜索引擎份额高达93%。多年来,不少大小企业都试图挑战谷歌在搜索市场的地位,区块链技术所具有的去中心化的特性,也让不少人梦想着能以此颠覆包括谷歌在内的互联网巨头们对市场的垄断,然而,目前尚未见成功者。

作为一家以AI+云计算为标签的企业,谷歌在科技方面的敏感度一直保持在行业前沿,尽管目前在区块链领域的推进有所落后,但2018年以来,其在区块链上的打法也从之前的侧重投资转向加码技术研发和应用,进入2019年,在区块链领域的动作更加频繁。作为科技巨头们,谷歌自然是不愿在一项新兴技术上面落后于其他对手,更何况区块链技术在其实现云计算领域行业地位”跃迁”方面被寄予厚望。

一、前期布局以投资为主,数字货币是重点关注领域

正如其在2011年以来通过资本手段扩张商业版图一样,谷歌在区块链领域的推进,也是从一系列的投资开始的。

根据CBInsights在2017年底发布的一份报告显示,从2012年至2017年,谷歌旗下风投部门GoogleVenture(下文缩写为”GV”)在区块链技术领域投资了多家初创企业,包括gyft、Blockchain、ripple、LedgerX、Buttercoin等。该报告显示,在2012-2017这5年间,谷歌在区块链领域的投资数量位居全球第二,仅次于日本软银集团【2】。

进入2018年,谷歌开始着力区块链技术的研发应用,但其投资活动并没有停下来。

表1:谷歌在区块链领域的投资、收购事件

从投资到研发、应用,谷歌区块链正在追赶

资料来源:根据网络公开资料整理,零壹智库

从其投资的企业所涉业务内容来看,具体包括移动支付、数字钱包、数字货币交易、企业支付服务和数字货币交易等领域。可以看到,数字货币是谷歌进行投资、并购时的关注重点。

新近的投资动态显示,谷歌在区块链领域方面的布局,投资依然是一个重要手段。2019年初,谷歌、黑石集团、淡马锡和罗斯柴尔德家族联合成立了一支基金,主要投资区块链和金融科技领域的公司,侧重于投资A、B轮企业,该基金规模或高达800亿美金。

二、2018年以来加码技术研发和应用,着重数字安全保护相关

谷歌从2018年开始对加码区块链技术的,不过在此之前的2016年,谷歌就为其开发者提供了在云上测试区块链服务的试用界面。虽然在区块链技术上的启动相对滞后,但谷歌联合创始人谢尔盖·布林在2018年7月也提到,谷歌秘密研究部门GoogleX正努力致力于让区块链技术尽快投入现实运用。

表2:谷歌2018年至今在区块链技术方面的行动

从投资到研发、应用,谷歌区块链正在追赶

资料来源:根据网络资料不完全统计,零壹智库

从谷歌在区块链技术及应用方面的推进来看,目前在技术和应用方面比较突出的主要有以下两个方面:

1.谷歌云数据分析引擎BigQuery与加密货币

从2012年开始,谷歌就对数字货币/加密货币领域初创企业进行投资,2018年以来,在其转向区块链技术的研发应用的过程中,数字货币依旧是一个重点跟进领域,这一点主要体现在其推出的数据分析引擎BigQuery上,该分析引擎是谷歌在2011年11月推出。

2018年2月份,BigQuery导入了比特币数据,数月后,谷歌推出了用于分析以太坊区块链的新插件,能够让用户直接与以太坊数据进行交互。Chrome浏览器用户可以读取存储在以太坊区块链中的所有数据。到了2019年2月,谷歌BigQuery数据分析平台已经可以提供包括比特币、以太坊和其他六种加密货币的公开区块链数据。2019年3月,谷歌添加了可在搜索网站上简单搜索加密货币信息的用户界面,以方便加密货币投资者使用。

在美国信息技术研究和咨询公司Gartner发布的一份针对全球云计算厂商提供的区块链云服务技术评估的报告中提到,BigQuery是谷歌区块链的一个优势,因为区块链分析是未来的一个主要投资领域,谷歌的方向是正确的。

2.专利及技术:注重用户数据安全保护

截至目前,谷歌公开宣布的区块链技术专利是在2018年3月向美国国家专利局提交的一份与使用区块链平台保护用户账号数据安全性相关的专利。

同时,在提交的专利文件中指出,谷歌将开展两项独立区块链项目:”防篡改”审计系统以及云操作平台。可以看到,谷歌申请的区块链技术专利以及两个区块链项目,主要都是围绕数据的安全性来开展。

对于坐拥全球十几亿广告客户的谷歌来说,借助区块链技术解决数据安全保护问题,进而维护其十几亿广告用户的利益,是其在当下面应对日益激烈的竞争的有效手段。

三、区块链+云:谷歌在努力赶超对手

云计算服务已然是最为吸金的业务之一,科技巨头们你追我赶,都想要争取更多的市场份额。

作为赛道最早的一批入场者,谷歌已经被微软、亚马逊甩开了一大截。根据gartner在2019年7月份发布的全球云计算市场数据,谷歌在2018年云计算市场中的份额仅为4%,而排名前三的分别为亚马逊47.8%,微软15.5%,阿里巴巴7.7%。

表3:科技巨头云计算市场占比

从投资到研发、应用,谷歌区块链正在追赶

资料来源:Gartner(2019年7月),零壹智库

2019年初,谷歌高管曾就是否应该彻底退出云计算市场展开过讨论,并定下了一个宏大的目标–在2023年成为全球云计算市场的第一名或第二名。日前,据《华尔街日报》报道,谷歌可能以2500亿美元收购美国云计算公司salesforce,以提高其在云计算领域的竞争力。虽然还不是既定事实,但确实很符合谷歌急切想要提升云服务市场份额的境况。

而谷歌在区块链方面的众多布局,也被视为是为了借助区块链技术赶超竞争对手并实现第一、第二的目标。

区块链技术所拥有的去中心化、数据不能篡改的特性,可以很好地解决一直制约着云计算发展的数据安全问题,实现安全存储,让云上数据不被随意篡改和伪造。也因此,区块链技术与云计算的结合,被认为是能很好推动云计算服务的发展。对于谷歌而言,借助区块链技术拉动云计算业务,更为迫切。

在2018年3月,就有外媒指出,谷歌正在研究与区块链相关的技术,以支持其云业务,并阻止来自新兴初创企业的竞争。而开源区块链项目Hyperledger执行总监布莱恩·贝伦多夫也在2018年初表示过,谷歌将通过云计算服务提供区块链产品。

进入2018年第三季度,谷歌加快了与区块链公司的合作,同时加快了区块链工具的开发。

表4:谷歌与区块链公司开展的合作

从投资到研发、应用,谷歌区块链正在追赶

资料来源:根据网络公开资料整理,零壹智库

【1】原搜索巨头谷歌在2015年8月宣布重组,并于该年10月完成重组工作,Alphabet取代谷歌在纳斯达克上市,股票代码为GOOGL。重组后,谷歌成为Alphabet旗下全资子公司。

【2】CB insight 的报告《2012到2017年间区块链领域最活跃的企业投资者》。

来源:01区块链